Хотел „Юнион Палас“

През 1911 г. на тогавашния пл. „Александър I“ (дн. пл. „Атанас Буров“)  и несъществуващата вече ул. „Знеполе“ официално е открит хотел „Юнион Палас“. Проектът на впечатляващата сецесионова постройка е дело на Никола Юруков – виенски възпитаник и съосновател на най-изтъкнатото архитектурно бюро в столицата – „Фингов – Ничев – Юруков“, което създава архитектурни символи като Софийската банка, Софийската търговско-индустриална камара, „Феникс палас“ и много други.

Сградата на хотела е 6-етажна с голям ресторант, разположен на втория етаж, предлагащ салонен оркестър и впечатляваща кухня. Именно там с банкет с куверт за 1000 лв. е отбелязан 50-годишният юбилей на писателя Иван Вазов, на който по спомени на съвременика му – поета Кирил Христов, „шампанското се лее като река“, а част от ястията носят имена на герои на Вазов.

Хотелът и ресторантът бързо се превръщат в средище на чуждестранни дипломати и техните гости, български държавници, банкери и общественици и в продължение на повече от три десетилетия просторните му помещения са обичайна сцена за задълбочени финансови и политически разговори.  

Ударите на съюзническата авиация през Втората световна война оставят тежък отпечатък върху центъра на столицата, като районът около пл. „Александър I“ е тежко пострадал. Сред силно засегнатите сгради е и тази на хотел „Юнион Палас“ – куполната му част е срината, богатите декорации по фасадата – унищожени от взривните вълни, а пищният интериор – изпепелен. Въпреки това конструкцията устоява до средата на 50-те години, когато е съборена, за да се освободи терен за монументалната постройка на Министерство на електрификацията, която днес приютява Президентството и Министерство на образованието и науката.