Гранд хотел „Империал“

Една от най-красивите сгради в предвоенна София е някогашният гранд хотел „Империал“, издигната през 1920 г. по поръчка на крупния индустриалец Иван Балабанов. Автори на великолепното съчетание от барокови форми и сецесионна украса са безспорните таланти на българската строителна и архитектурна школа от началото на ХХ в. – Кирил Маричков и Георги Фингов. Със своите пет етажа величествената постройка е сред най-високите в столицата и е първата стоманобетонна сграда с рамкова конструкция в България.

Гранд хотел „Империал“ предоставя на своите клиенти елегантно мебелирани в светли тонове стаи и луксозни апартаменти с централно отопление, телефон, течаща топла и студена вода, както и с прекрасен изглед към Витоша и Царския дворец. Луксозният комфорт се допълва от асансьор, красиво стълбище с вечнозелени растения, обширен салон-читалня с кожени кресла, бар-вариете и изискан ресторант с оркестър, който изпълнява последните модни мелодии. Вкусните блюда са поднасяни в плата от масивно сребро и сервирани в баварски порцелан от най-високо качество, а най-добрите български и вносни вина – в кристални чаши от Бохемия. През годините в хотела отсядат японският принц Такамацу с принцеса Кикуко и свитата им, индуският писател Рабиндранат Тагор, херцог Алберт фон Вюртемберг, принц Готфрид фон Хоенлое и много други.

Къщата е силно засегната от бомбардировките през Втората световна война, а при реставрацията от 1945 г. не са възстановени изящно оформеният мансарден етаж и куполът. Въпреки това днес тя е останала самотен спомен за предвоенните години, когато цялата дъга на пл. „Народно събрание“ е заета от изящни неокласически и сецесионни къщи.

На 10 януари 1944 г. центърът на София е сринат и опожарен от изсипаните над него 450 т бомби на прелитащите в няколко вълни самолети на англо-американската авиация. Над руините остава да стърчи само „Империал“, макар и с изгорял покрив.

След 1944 г. хотелът е национализиран, а сградата му – възстановена и преустроена под ръководството на архитект Станчо Белковски. През годините в него се помещават  хотел „Средец“ и бар „Ориент“, „Интерпред“, ЦК на ДКМС и Първа частна банка. Днес е офис сграда, чиито собственици са наследниците на Иван Балабанов.