Храм-паметник „Св. Александър Невски“

Най-големият действащ православен храм в България и втори по големина на Балканския полуостров – Храм-паметникът „Св. Александър Невски“, се издига в центъра на София като един от основните символи на българската столица.

Решението за създаване на храм-паметник, посветен на Освобождението и на далите за него живота си българи и руснаци, е взето още през 1879 г. от Учредителното събрание. Провъзгласяването на София за столица на Княжеството предопределя избора на локацията за храма – на мястото на някогашните турски казарми зад църквата „Св. София“. Именно там на 19 февруари 1882 г., четири години след подписването на Санстефанския мирен договор, ознаменувал освобождението на България, тържествено е положен основният камък на Храм-паметника „Св. Александър Невски“. От този момент до фактическото начало на строежа минават 12 години.

Строителните работи започват през 1904 г. със събраните от доброволни дарения 1 900 000 лв. по изготвения през 1898 г. проект на руския архитект проф. Александър Померанцев и неговите помощници – архитектите Александър Смирнов и Александър Яковлев. Архитект Померанцев завършва висшето си образование в Петербургската художествена академия, специализира в чужбина в периода 1879 – 1887 г. и проектира и строи във Франция, Швейцария и Италия, където попива западноевропейската естетика.  Неовизантийската постройка на завършения през 1912 г. Храм-паметник „Св. Александър Невски“ е сред върховете в архитектурната му кариера.

Строен от специалисти от шест различни националности – българи, руснаци, немци, австрийци, чехи и италианци, Храмът представлява внушителна петкорабна кръстокуполна базилика с множество позлатени и медни куполи, полукуполи и малки цилиндрични сводове и ясно изразен централен купол. Фасадата му е облицована с бял врачански камък, а цялата сграда е опасана с гранитен цокъл. На западната фасада на височина 30 м е вградена мозаечна икона на покровителя на храма св. Александър Невски по проект на видния български живописец и италиански възпитаник – Антон Митов. Дърворезбованите дървени врати от славонски дъб са произведени в мебелната фабрика на Карл Бамберг във Виена. Осветителните тела са изработени в Мюнхен. Вътрешната украса на Храма също е изпълнена с качествени вносни материали – разноцветни италиански мрамори и мозайки, оникс от Бразилия, алабастър.

Бомбардировките над София през Втората световна война оставят своите следи по изящната сграда на Храма и пищната му интериорна декорация. Най-засегната е северозападната част от фасадата му. Медната обшивка на куполите е пробита на много места, разрушени са всички мозаечни икони от подвратните тимпани, а стъклата на иконостасните икони са счупени. Повредена е живописта в северозападната галерия, както и някои картини от сводовите проходи. След войната щетите са поправени, а Храм-паметникът  „Св. Александър Невски“ и до днес е сред най-знаковите постройки в столицата.