Застрахователно дружество „Български феникс“

Акционерното застрахователно дружество „Български феникс“ е основано в София през 1917 г. с начален капитал 4 000 000 лв. и бързо се превръща в едно от водещите застрахователни дружества в страната. Нарасналият му просперитет води до купуването на терен от 600 кв. м на столичния бул. „Дондуков“, № 21 (днес – № 3) за построяването на представителна сграда.

Постройката е издигната в съдружие с триесткото застрахователно дружество Реунионе Адриатика сикурта (Riunione Adriatica sicurta) по проект на най-изтъкнатото архитектурно бюро в София – „Фингов – Ничев – Юруков“. Европейските възпитаници Георги Фингов, Димо Ничев и Георги Апостолов работят заедно в периода 1909 – 1930 г. и са автори на редица училища, обществени и жилищни сгради и домове, които с изчистените си линии, изящни орнаменти и силно сецесионно влияние приобщават София към архитектурния облик на западноевропейските столици.

Завършена през 1927 г., сградата на Застрахователно дружество „Български феникс“ остава в спомените на съвременниците си под името „Феникс палас“. В неин символ се превръща скулптурната композиция на фронтона – часовник,  обграден с две фигури – мъж, държащ сноп светкавици като символ на природните стихии, и жена с ладия, символизираща мореплаването. Над часовника е кацнала птицата феникс с внушителните размери 2 х 2,5 м, изобразена с разперени позлатени крила. Проектът за декорацията на фасадата е на немския архитект Фриц Леман, извънреден професор в Германския технически университет в Прага, при когото учат мнозина български студенти. Скулптурните фигури пък са дело на немския скулптор Йохан Адолф Майерл от Егер, Бохемия.

Като истински феникс, символа на сградата, постройката оцелява по време на бомбардировките през Втората световна война, въпреки че фасадата на сградата търпи щети от близките взривни вълни. При последвалата реконструкция обаче новата власт избира да демонтира скулптурата на птицата от фронтона на зданието поради предполагаеми прилики с нацистката символика. След разчистването на терена за Софийското ларго и започналото през 50-те години монументално строителство – образец на класическата социалистическа архитектура, днес сградата се намира залепена до Министерски съвет и приютява Агенцията по заетостта.