Българската народна банка

Създадена през 1879 г. от Временното руско управление, Българската народна банка е сред първите държавни институции на новоосвободеното Княжество. Първата известна сграда, в която се помещава банката от 1894 г., се издига между ул. „Леге“ и бул. „Александър I“. Двуетажното здание е по проект на щвейцарския архитект Херман Майер – автор и на други емблематични за столицата сгради като тази на Българската академия на науките, първия дом на читалище „Славянска беседа“ и мавзолея на княз Александър I. Изящната и богато декорирана фасада, колоните и внушителният метален купол, увенчаващ зданието, го причисляват към знаковите сецесионови образци, които в края на XIX в. преобразяват архитектурния облик на столицата. Макар и пристроявана няколкократно, сградата запазва величествения си облик и изпълнява функциите си до втората половина на 30-те години, когато Българската народна банка е постепенно преместена в изграденото ново здание по проект на видните български архитекти Иван Васильов и Димитър Цолов на пл. „Княз Александър I“. Старата сграда е предадена за нуждите на новооткритата Банка „Български кредит“. Втората световна война оставя следите си в историята и на двете сгради на Българската народна банка. Зданието на бул. „Александър I“ е сериозно засегнато по време на бомбардировките. Разрушен е покривът, загубено завинаги е скулптурното пано, окрасяващо фронтона на сградата. Масивната постройка на пл. „Княз Александър I“ не претърпява щети вероятно поради факта, че покривът ú е използван от Българската противовъздушна отбрана за разполагането на лек противовъздушен взвод.